Spørg Kvinder om produkt: Hvordan balanserer du læring mellem teknisk viden og PM-viden?

Denne uge svarer Krassi Hristova og Yana Welinder på spørgsmålet: ”Hvordan balanserer du ved at følge med viden om produktstyring med dybere teknisk viden? Jeg arbejder som premierminister i et meget teknisk lodret. Jeg har ikke en teknisk baggrund, men har studeret i flere år for at opbygge denne vidensbase. Det ser ud til, at jeg er nødt til at udveksle læring mellem de to områder (teknisk viden og PM-viden), og det er svært at vide, hvilken balance der skal strejkes. ”

Foto af vedrana2701 på Twenty20

Svar fra Krassi Hristova, produktchef på Facebook

Fortsat læring er øverste af sindet for hver stjerneproduktleder. Vi ved, at det er vigtigt at fortsætte med at lære om nye tilgange i vores håndværk og udvide vores tekniske viden. I betragtning af at tid er en begrænset ressource, kan det være svært at afbalancere de to.

For at hjælpe dig i din søgen efter at udvide dine færdigheder vil jeg dele med dig min tilgang til fortsat læring og tilbyde nogle tip til de bedste måder at udvide både din produktledelsesviden og tekniske færdigheder.

Start med en time om ugen

En af mine foretrukne måder at sikre, at jeg fortsætter med at udvide mit kvalifikationssæt, er at blyant en time dedikeret til at lære i min ugentlige arbejdsplan. Ja, jeg tager mig tid til at læse og lære også i weekender og aftener, men at reservere en time hver uge sikrer, at jeg ikke går på kompromis med fortsat læring, når livet bliver travlt.

Hvis en time lyder som en masse tid til at tage ud af en enkelt dag, kan du prøve at bruge 10 til 15 minutter hver dag på at lære noget nyt, eller tage to 30-minutters bidder over to forskellige dage. Det er op til dig, hvordan du gør det. Hvad der fungerer for en person, fungerer muligvis ikke for dig, så eksperimenter, indtil du finder den bedste måde at passe den time ind på din tidsplan. Gå ikke på kompromis med det. Det kan være fristende at skubbe tid til læring på grund af møde konflikter eller andre hindringer. Planlæg om du skal, men sørg for at lære noget nyt hver uge. Jeg kan godt lide at vælge den mindst travle tid i min uge og indstille en tilbagevendende kalenderbegivenhed for at blokere tiden.

Få en balance

Når du har planlagt en time hver uge, skal du bruge tiden strategisk baseret på dine prioriteringer den uge. Nogle gange vil det betyde at man lærer et nyt teknisk koncept. Andre gange betyder det at undersøge bedste praksis for at køre postmortem efter en hændelse. Ved endnu andre lejligheder kan du muligvis finde dig selv ved at indhente blogindlæg om produktdesign, strategi eller et andet produktstyringsområde, som du finder interessant. Med tiden giver denne tilgang dig mulighed for at opnå en nyttig balance mellem at vokse dine tekniske og PM-chops.

Undlad at stresse med at opnå en perfekt split 50/50. Sæt i stedet for at lære ud fra dine behov. Hvis du insisterer på at være mere struktureret i, hvordan du deler din tid, kan du overveje at fokusere på teknisk knowhow en uge og udvide dine produktstyringsevner den næste.

Hold styr på de ting, du vil lære. En liste over emner er især nyttig, når der ikke er nogen tidssensitive læringsmål, eller når du tager dig tid uden for arbejdet for at udvide dine færdigheder.

Et sidste tip: Hold styr på de ting, du vil lære. En liste over emner er især nyttig i de uger, hvor der ikke er nogen tidssensitive læringsmål, eller når du tager dig tid uden for arbejdet for at udvide dine færdigheder. Jeg noterer forkortelser og begreber, jeg er uklar på for at slå op senere. Jeg gemmer navnene på bøger, der er anbefalet af venner, eller er anført på nyttige blogindlæg i en note over en masterbogsliste. Jeg gemmer også aggressivt interessante artikler og blogs i min lomme til at læse / studere senere.

Gå ud over den ene time

At dedikere en time om ugen til at lære på jobbet er bare det første skridt i din søgen efter kontinuerlig vækst, fordi en time ofte ikke er nok. Hvis du kan, er mit råd at afsætte tid regelmæssigt i løbet af din fritid og investere i at styrke dine færdigheder yderligere. Den ekstra tid åbner et utal af ting, du kan gøre for at uddybe din viden.

Nedenfor er nogle af mine bedste forslag til, hvordan du bedst kan udvide både din produktledelsesviden og tekniske færdigheder.

Udvide din produktstyring know-how

Hvis du brænder for at udvide din knowhow til produktstyring, er der nogle få måder at gøre det på. Du kan (1) Lær ved at gøre, (2) Find en mentor, (3) Deltage i konferencer og (4) Hold dig opdateret med PM-nyheder og blogs.

Her er lidt mere om fordele og ulemper ved hver enkelt.

1. Lær ved at gøre

Undertiden er den bedste måde at lære på ved at gøre. Vær ikke bange for at eksperimentere og teste de nye teknikker, du læser eller hører om. Jeg vil gerne opfordre mine teams til at prøve nye ting med den forståelse, at hvis en tilgang ikke fungerer, kan vi iterere og prøve noget andet. At gøre bringer læring til liv.

Fordele:

  • Lader dig anvende nye koncepter og forbedre, hvordan du gør ting.
  • Du kan iterere.
  • Learned Erfaringer.

Ulemper:

  • Der sker fejl. Undertiden fører denne tilgang til fiasko.
  • At prøve noget nyt for første gang kan være afskrækkende. Det kan også kræve buy-in fra dit team.

2. Find en mentor

En måde at undgå faldgruberne ved ovennævnte metode er at finde en mentor. En mentor giver dig mulighed for at udnytte erfaringerne og visdommen hos en person, der har navigeret i en lignende situation i fortiden. Deres perspektiv og tankevækkende råd er uvurderlige og sparer dig for mange hovedpine. Kort sagt, at have en mentor vil fremskynde din læring og vækst. De vil også vise sig at være en betroet allieret ved løsning af komplekse problemer og opbygning af din karriere.

Fordele:

  • Fremskynder din læring.
  • En kilde til perspektiv, rådgivning og tidstestede ideer.

Ulemper:

  • At finde den rigtige mentor kan være skræmmende.
  • 🕰 Planer justeres ikke altid.

3. Deltag i konferencer

Produktstyringskonferencer tilbyder en anden måde at uddybe dine færdigheder. Mens disse konferencer plejede at være få og langt imellem, er der nu mange store PM-fokuserede konferencer over hele verden. For eksempel er Product Management Festival en af ​​de største samlinger af PM'er, der afholdes årligt i Zürich, Schweiz og nu i Singapore. Mind the Product er også vært for en fremragende konference i USA og Europa.

Dan Olsen, forfatteren af ​​Lean Startup, har udarbejdet en liste over værdifulde PM-konferencer. Teresa Torres offentliggjorde også en liste over 2018-konferencer, der skal deltage i Product Talk. Endelig skal du tjekke de nyttige tip, Tanya Elkins har sammensat for at maksimere den værdi, du får ved at deltage i en produktkonference.

Fordele:

  • En fantastisk måde at lære af superstjerner fra top-virksomheder.
  • En fremragende måde at netværke og møde PM'er fra forskellige industrier.
  • Rejse.

Ulemper:

  • Kan være dyrt, hvis din virksomhed ikke dækker omkostninger.
  • Konferencesamtaler er muligvis ikke altid relevante for din nuværende situation.
  • 🕰 Flere af de foredrag, du vil deltage i, kan overlappe hinanden, hvilket tvinger dig til at vælge, hvilket du vil deltage i. Du vælger måske ikke altid med omhu.

4. Hold dig opdateret om PM-nyheder og blogs

Internettet er en stor kilde til viden. Mens den store mængde information kan være overvældende, er der mange gode blogs, der vil lære dig nye ting eller introducere dig til, hvordan andre premierministere nærmer sig X, Y eller Z. Mange højt respekterede folk på vores felt, som Ken Norton og Julie Zhuo , skriv regelmæssigt eller har skrevet en hel del tidligere. Søg efter skrivning af fantastiske PM'er fra forskellige brancher og indhent nyttige bits fra, hvordan de tænker på PM-disciplinen.

Her er et par gode kilder til at udvide dine PM-horisonter: First Round, Stratechery, Mind the Product, Hackernoon. Jeg er også fan af den atlasiske blog og holder øje med interessante og relevante artikler der. Medium er også fyldt med fremragende tænkestykker og praktiske ressourcer, ligesom Ask Women in Product-serien, Simon Cross 'Essential Reading List for PMs og Noah Weiss' liste over artikler og bøger til PMs. Hvis du ikke har hørt om disse blogs, vil jeg opfordre dig til at tjekke dem ud.

Fordele:

  • Udsættelse for forskellige ideer og bedste praksis.
  • Du lærer af nogle af de bedste af de bedste.

Ulemper:

  • Stort volumen - der er mange blogs og artikler på nettet.
  • Ikke alle sider online kan være pålidelige eller gode råd. Brug din bedste bedømmelse.

Dyrkning af dine tekniske færdigheder

Du kan udvide dine tekniske færdigheder gennem en hvilken som helst kombination af disse tilgange: (1) Lær af dine udviklingsmodparter, (2) Gå på et kursus og (3) Læs ingeniørblogs.

Her er lidt mere om fordele og ulemper ved hver enkelt.

1. Lær af dine udviklingsmodparter

Dit modstykke til udvikling er en fremragende allieret i din udøvelse af teknisk viden. Jeg elsker at tale med min dev lead om tekniske afvejninger. Jeg vælger hans / hendes hjerne om, hvorfor en bestemt komponent er designet til at arbejde på en bestemt måde. Vi går over begrænsningen af ​​sprog A eller B, chatter om designdokumentet, han / hun skriver, eller gennemgår bedste fremgangsmåder til hærdningssystemer. Du kan lære meget ved at stille de rigtige spørgsmål på møder og uformelle 1: 1'ere.

Apropos 1: 1s, brug disse møder med omhu. Hvis du har et godt forhold til din dev-kollega eller en anden udvikler i teamet, lærer de dig glade tekniske koncepter, der ikke er bekendt for dig. Jeg har lært så meget af at tale med mine dev leads om de produkter, vi bygger sammen. Jeg vidste ikke den første ting om Apples fakturerings-API'er, før jeg arbejdede med Hulus første in-app-faktureringsintegration med Apple. Det var nyttigt at læse API-dokumenterne, men de rejste en række spørgsmål. Udvikleren, der samarbejdede med mig om funktionen, svarede med glæde på mine spørgsmål, så vi kunne gøre de bedst mulige afvejninger for vores brugere sammen. Hver gang vi begge blev stubbet, dækkede vi spørgsmål i vores ugentlige opkald med Apple. Hver ny funktion eller ethvert produkt giver en chance for at opbygge din tekniske know-how.

Stil spørgsmål sparsomt. Du ønsker ikke at gå til dit team med grundlæggende spørgsmål, der kan besvares ved en hurtig internetsøgning, fordi det er en nem måde at slå din troværdighed ned.

En forsigtighed, jeg vil give dig med denne tilgang, er at stille spørgsmål sparsomt. Skriv forkortelser, koncepter eller termer, der ikke er ukendt, og først foretage en hurtig Google-søgning på dem. Du ønsker ikke at gå til dit team med grundlæggende spørgsmål, der kan besvares ved en hurtig internetopslag, fordi det er en nem måde at slå din troværdighed ned.

Spørgsmål om design og hvordan / hvorfor dine dev og testhold træffer en given beslutning er alle retfærdige spil. Som premierminister er du en talsmand for brugeren og bør stræbe efter at designe den bedst mulige brugeroplevelse inden for de begrænsninger, du er blevet behandlet. En teknisk beslutning eller kompromis kan afspejle en hel funktion og forårsage uventede problemer på linjen. Ved at arbejde med dit team for at forstå tekniske design og beslutninger, vil du lære og få øje på problemer, før der er skrevet en enkelt kodelinje.

Fordele:

  • En målrettet tilgang til at lære et teknisk koncept i praksis i stedet for bare teori.
  • ⛑ Hver funktion / produkt er en mulighed for at opbygge din tekniske know-how.

Ulemper:

  • Kan skade din troværdighed, hvis dine spørgsmål får dit team til at føle, at du bremser dem eller ikke kender grundlæggende koncepter.
  • 1: 1s er korte, tidsbegrænsede og undertiden fokuseret på mere presserende spørgsmål.

2. Tag et kursus

Mange PM'er drager fordel af kurser for at udvide deres tekniske viden. Populære websteder som Coursera, LinkedIn Learning, Udemy og andre tilbyder onlinekurser. Du kan også overveje at tilmelde dig en personklasse gennem et universitet eller et boot camp-lignende program.

Fordele:

  • Giver et dybt dyk om et emne og kan være uvurderlige i at supplere din viden.
  • Adgang til en professor / lærer / TA for at besvare spørgsmål eller afklare begreber.

Ulemper:

  • Meget tidskrævende.
  • Kan være forbundet med et gebyr.

3. Læs Engineering Blogs

En anden god måde at lære tekniske koncepter på er at læse teknologi og blogs til teknik. Jeg elsker at følge ingeniørblogs fra virksomheder, der er kendt for god teknisk praksis. Facebook Engineering og Netflix Tech Blog er to gode eksempler. Jeg plejede også at læse Twitter Engineering's blog og lærte en hel del om visualisering af virksomhedens mål og måling af produktudviklingen mod dem fra et af deres blogindlæg.

Mens du læser blogs muligvis ikke er en særlig målrettet måde at lære, får du fortrolighed med, hvordan andre virksomheder gør deres arbejde og bliver opmærksomme på de implementeringsmetoder, som andre teams har prøvet. Og selvom en del af denne viden måske ikke umiddelbart er nyttig, kan den komme til nytte i fremtiden. Bare vær opmærksom på, at nogle af disse blogs indeholder et niveau af tekniske detaljer, der kan være forvirrende. Gør dit bedste for at skumme til de dele af indholdet, der er nyttige for dig, og prøv ikke at blive overvældet af alle de ukendte udtryk. Når alt kommer til alt er du ikke en udvikler; Det er ofte nok at få kerne i blogindlægget.

Fordele:

  • Udsætter dig for teknisk tænkning og bedste praksis.
  • Kommer godt med, mens du bygger produkter; peger dit team til et stort, relevant blogindlæg, der hjælper dem med at løse et hårdt problem, bygger din troværdighed!

Ulemper:

  • Ikke en målrettet læringsmetode.
  • Kan indeholde en masse ukendte koncepter eller for finkornede tekniske detaljer.

Jeg håber, at de tip, jeg har delt, hjælper dig. Start med en time om ugen, brug dine ugentlige prioriteringer til at finde en balance mellem PM og teknisk know-how, og gå derefter ud over den første time ved hjælp af de teknikker, jeg har beskrevet ovenfor.

Jeg ønsker dig held og lykke på din rejse med fortsat læring! Du har dette!

Svar fra Yana Welinder, Senior Product Manager hos IFTTT

Lær altid

Som produktledere skal vi altid lære. Under interviewet med min nuværende rolle på IFTTT fremhævede en af ​​ingeniørerne værdierne på virksomheden, der blev trykt på kontorvæggen og fortalte mig, at jeg indbød en af ​​disse værdier: ”Always Learning.” Han vidste ikke det på det tidspunkt, men han solgte stort set mig på jobbet. Nysgerrighed er afgørende for produkttænkning. Og at være på et sted, hvor det ikke kun er opmuntret, men aktivt efterspurgt, er utroligt spændende.

Denne uges spørgsmål spørger, hvordan man kan balancere med at holde sig ajour med både teknisk og produktstyrings bedste praksis. Mens du beslutter, hvad du skal lære, kan være vanskeligt, tror jeg, du kan finde den balance ved at dele din læringsindsats mellem tre ting:

  1. Forstå teknologien bag dit produkt
  2. Udvikle produktstyringsevner og -tænkning
  3. Bliv ekspert i branchen, der betjenes af dit produkt

Den bedste måde at afbalancere disse læringsområder er at tænke over, hvad du har brug for at lære, og hvordan det vedrører dit daglige arbejde, så du kan investere din tid med omhu.

Forstå teknologien bag dit produkt

De fleste produktledere bekymrer sig om ikke at have nok eller den rigtige type teknisk viden til deres produktrolle. Nogle kvindelige PM'er kæmper med imposter-syndrom, når de starter en ny produktrolle, selvom de i sidste ende ender med at være gode til det. Men det er normalt ikke særlig produktivt at prøve at opnå en masse tekniske færdigheder bare for at have dem, selv for en særlig teknisk vertikal.

Generelt er det en god ide at lære dig selv at kode (på ethvert sprog!). Tag dig tid til at bygge noget for at få en fornemmelse af, hvad ingeniører gør. Vælg et interessant sideprojekt, der løser et behov, du har, snarere end at skrive kode med det formål at udvikle en teknisk baggrund.

Ud over det er den bedste måde at få relevant teknisk forståelse at tale med dine ingeniører om teknologibunken og identificere huller i din viden, du kan læse videre på. Du ønsker at identificere ingeniører, der er gode til at forklare både specifikke koncepter og den generelle arkitektur. De kan starte med at beskrive stakken på et ret højt niveau. Over tid vil du stille spørgsmål for at få en fuld forståelse af, hvilke sprog og rammer virksomheden bruger, og hvorfor. Du vil forstå, hvor der er teknisk gæld, og hvordan det relaterer sig til fremtidige produktinitiativer - især med hensyn til ydeevne, sikkerhed og implementeringskompleksitet - så du kan give plads til løsninger, der vil være mere robuste over tid. For mig er dette en løbende proces som en del af min rolle og ikke noget, som jeg afsætter tid til specifikt.

Du skal føle dig sikker i dit tekniske greb, når du kan tænke gennem nye produktinitiativer, forudse implementeringsproblemer og komfortabelt brainstorme tekniske løsninger med ingeniørerne.

Du skal føle dig sikker i dit tekniske greb, når du kan tænke gennem nye produktinitiativer, forudse implementeringsproblemer og komfortabelt brainstorme tekniske løsninger med ingeniørerne. Ingeniører vil have dig til at give produktretning, stille gode spørgsmål og være en tankepartner for, hvordan du designer løsninger og prioriterer arbejde for maksimal produktpåvirkning. Med andre ord, de vil have dig til at hjælpe dem med at finde ud af, hvad det rigtige er at bygge, men ikke fortælle dem, hvordan de skal opbygge det eller gennemgå deres kode.

Der er også relaterede tekniske færdigheder, som PM'er skal udvikle for at forstå, hvad brugerne har brug for. For eksempel vil du forstå og påvirke, hvilke data du indsamler om, hvordan brugere interagerer med produktet. Afhængigt af den dataramme, som din virksomhed bruger, kan dette betyde at lære SQL (eller et proprietært sprog som SPL for Splunk).

Du vil også lære at bruge værktøjer, der effektivt kommunikerer produktinitiativer gennem flowdiagrammer, wireframes og mockups. For at undgå at forstyrre, hvordan teamet fungerer, skal du lære de værktøjer, de allerede bruger, snarere end at bringe nye værktøjer ind. Husk, at der kun er en af ​​dig og mange af dem, så enhver tid, de bruger på at prøve at finde ud af, hvordan man efterlader en kommentar til din wireframe, er spild af tid for teamet.

Udvikle produktstyringsevner og -tænkning

Mens du kan få teknisk forståelse organisk i en produktrolle, kan det samme ikke siges om PM-færdigheder. Du ønsker bestemt at afsætte tid til at udvikle produktfærdigheder og analysere relaterede produkter for at fremme din produkttænkning. Disse færdigheder er det, du unikt bringer til teamet. Hvis du arbejder i et firma med mange PM'er, kan du lejlighedsvist dele produktpraksis på tværs af PM-organisationen, men PM-teknikker er generelt ikke noget, du vil hente fra de teammedlemmer, du arbejder mest sammen med hver dag. For mig sker denne type læring normalt i weekender eller anden fritid.

Jeg takler normalt emner fra min liste til læring, der er mest anvendelige til det, jeg arbejder med lige nu, og derefter straks anvender jeg det, jeg har lært.

Jeg synes, det er nyttigt at føre en to-learning liste. Jeg tackle normalt emner fra den liste, der er mest anvendelige til det, jeg arbejder med lige nu, og derefter straks anvende det, jeg har lært. Denne tilgang hjælper mig til at tænke kritisk over hvad jeg læser og tilpasse det til mit arbejde på en måde, der giver mening for mit særlige produkt og team.

Min liste indeholder blogindlæg, foredrag og bøger. Nogle gange er det godt at sidde ned med en bog og en notesbog, langt fra internetforstyrrelser og wikiholes. Nogle af mine yndlings PM-bøger, som jeg vender tilbage til i løbet af disse sessioner, er produktledelse og produktstyring i praksis for produktfærdigheder og tilsluttet produkttænkning.

Et enormt bonuspoint ved at føre en to-learning-liste er tilfredsheden ved at krydse af for varer, når du er færdig med at læse om dem. Selvom du i virkeligheden aldrig er færdig med at lære.

Bliv ekspert i branchen, der betjenes af dit produkt

Den tredje type læring, som du har brug for at investere tid i som PM, er at opbygge domæneekspertise. Faktisk er dette det vigtigste læringsområde. Hvis du er en premierminister for en selvkørende bil, bør du bruge det meste af din tid på at lære om bilindustrien og ikke C ++ eller hvordan du bruger Aha!

Hvis du er en premierminister for en selvkørende bil, bør du bruge det meste af din tid på at lære om bilindustrien og ikke C ++ eller hvordan du bruger Aha!

Med undtagelse af banksektoren har ansættelsesledere en tendens til at afprioritere domæneekspertise, når de ansætter premierminister. Dette betyder, at de fleste PM'er skal udvikle deres viden om branchen på jobbet. Personligt har jeg altid været begejstret over at få muligheden for at lære et helt nyt domæne, så jeg har arbejdet på meget forskellige produkter næsten ved design.

Jeg har normalt fået en forståelse af den specifikke branche gennem tre forskellige aktiviteter:

  1. Markedsundersøgelse. Selvom det er superinteressant at læse om relevante markedstendenser, er det den opgave, der er mindst forbundet med et PM's regelmæssige arbejde. Markedsundersøgelser er noget, du bevidst skal bruge tid til, da det er vigtigt at udvikle det rigtige produkt.
  2. Kunde- eller brugerinterviews. Interviews med kunder eller brugere giver en meget dybere forståelse af de problemer, du løser. Husk dog, at der kan være dele af problemet, som brugere ikke har god indsigt i eller ikke er i stand til at formulere. For at omskrive den ofte fejlagtige Ford-ordsprog kan brugere bede om en hurtigere hest, når det, de virkelig har brug for, er en selvkørende bil.
  3. Brugerdataanalyse. En analyse af brugerinterviews og data om brugerinteraktion hjælper med at opbygge domæneekspertise, som ikke kan læres andetsteds. Faktisk er det mest sandsynligt, at du afslører kritisk indsigt om brugernes behov ved at analysere, hvordan brugerne interagerer med dit produkt. Så selvom disse opgaver virkelig skal være en del af et PM's daglige arbejde, er det vigtigt at give plads til denne type læring, da det er let at blive suget til at udføre andet arbejde, især hos et mindre firma.

Endelig, lær og aflær

Reid Hoffman gjorde et fremragende interview med Barry Diller til sin podcast af Masters of Scale, hvor han sagde:

”For at gå fra en succes til en anden, skal du lære at aflære. Tag alt, hvad hjalp dig med at vinde første gang, kasser det derefter og lær en ny måde. ”

Den episode slog virkelig et akkord med mig. Som premierminister er du konstant nødt til at lære nye ting, og nogle gange betyder det, at du skal afsætte teknikker, der hjalp dig med at opnå succes i fortiden, så du kan bruge en bedre tilgang. Du skal være komfortabel med at lede under meget uklarhed og læring, mens du går.

Det betyder også, at læringen aldrig slutter. Der er ikke sådan noget som en perfektioneret produktadministrator. Selvom denne opfattelse måske er skræmmende for nogle, elsker jeg det aspekt af vores erhverv, fordi det betyder, at der altid er noget nyt, der venter i horisonten.

Jeg håber, at ovenstående taktik hjælper dig med at finde en balance i din læring og ville meget gerne høre alle tanker, du har om min læringsmetode.

Tak til Sarah Swanke for redigering af dette stykke.

Har du et spørgsmål? Spørg kvinder i produkt!