Præcis hvordan man starter en e-handelsvirksomhed i tre uger: trin for trin

For tre uger siden var jeg på gymnastiksalen, da en idé dukkede op i mit hoved:

"Skru det, lad os starte teselskabet."

Jeg har flirtet med tanken om at starte min egen te-forretning i årevis:

  • Det har været i min "Life Goals" -liste på Evernote, siden denne note blev oprettet første gang.
  • Jeg har henvist til at starte et fiktivt teselskab i nogle af mine bedste marketingartikler.
  • Jeg har ejet domænet “natlikestea.com” i 3 år.
  • Jeg har skrevet om te på dette websted før.
  • Vi drikker (og tilslutter) ofte en ny blanding af te på Made You Think.

Men jeg har aldrig forfulgt det alvorligt. Jeg havde altid et andet projekt igang og havde ikke tid, eller jeg følte ikke, at jeg havde ressourcerne til at dedikere det.

For et par uger siden indså jeg, at det ikke var tilfældet mere. Vi havde startet Cup & Leaf-bloggen som et vækstmaskine-projekt for at give os et websted, vi kunne bruge frit i casestudier og tjene som en træningsplads for nyansatte. Indholdet gik allerede op på en god tidsplan, og vi var i det ventende spil for at se, hvornår det ville begynde at rangere.

Men trafik uden salg er ikke særlig værdifuld. Hvilket gode er 100.000 besøgende på din blog månedligt, hvis de ikke køber noget? Casestudiet om at dyrke Cup & Leaf-bloggen ville kun være nyttigt, hvis vi kunne vise, at vi ikke kun fik trafik, men at trafikken også blev til salg.

Og så begyndte denne rejse for at starte et teselskab for at komplementere bloggen, på trods af at have nul erfaring med e-handel, fysiske produkter, distribution eller noget af de rodede problemer, der følger med at arbejde i kødområdet.

Tre uger senere er v1 fra Cup & Leaf-butikken live og har foretaget sit første salg. Da der var nogen interesse på Twitter om alt hvad jeg gjorde for at få denne rullende, tænkte jeg, at jeg ville dykke mere ind i detaljerne her.

Som et hurtigt overblik dækker jeg:

  1. Find en leverandør og få vores te
  2. Opsætning af online butik
  3. Emballering og klargøring af de oprindelige produkter
  4. Design af bloggen for at skabe salg
  5. Lancering

1. Find en leverandør og få vores te

Her er en lille hemmelighed: de fleste teselskaber dyrker ikke deres egen te.

Nogle af de massive, som Teavana, ejer muligvis nogle af deres egne tepladser, men de fleste te-mærker, du støder på, køber deres te-engrossalg fra mellemmænd, der køber massiv bulk fra te-gårdene rundt om i verden.

Hvis du nogensinde har spekuleret på, hvorfor de fleste billige te smager underligt lignende ... det er derfor. Når du kommer ind i premium-niveauet, får du mere differentiering, men de fleste billige te kommer fra de samme bulkdistributører.

Så selvom jeg ville elske at have direkte forhold til tepladser, eller endda købe vores egne, en dag, var det ikke fornuftigt at starte der. Det var mest fornuftigt at finde en te-grossist, som jeg kunne købe fra i bulk, genpakning og sælge.

At finde en var lige så let som at gå på Google, søge “te-grossist” og klikke rundt, indtil jeg fandt nogle der så legit ud. Der er masser af dem, heldigvis.

Jeg var primært interesseret i dem, der:

  • Var amerikansk baseret
  • Havde et lille indledende købskrav
  • Lager et stort antal te

Grundlæggende ønskede jeg dem, der kunne lade mig starte billigt og hurtigt og samtidig kunne vokse sammen. Så snart jeg begyndte at undersøge grossisterne, blev det imidlertid indlysende, at jeg havde brug for en virksomhed, der skulle lægge alt dette under.

Du kan ikke bare købe direkte fra de fleste grossister, som du kan købe fra Amazon. De fleste grossister vil have et EIN (arbejdsgiveridentifikationsnummer), som de kan registrere deres salg til, og jeg havde ikke en god en til at bruge. Jeg kunne have brugt Growth Machine, men det virkede ikke helt rigtigt, så jeg besluttede at gå videre med en integrere Cup & Leaf.

Indbygning

Hvis jeg ikke havde brug for EIN, ville jeg have udsat dette trin, men da det så ud som om det ville være vigtigt, gik jeg videre og oprettede Cup & Leaf som LLC.

Jeg har brugt Incorporate.com tidligere, og de er gode. Det tog ~ 10 minutter at udfylde alt det, de havde brug for for at få LLC oprettet, og det er ikke for dyrt. Det tog dem kun to dage at få mig en EIN.

Sjovt nok, kort efter at jeg sendte Incorporate.com-informationen, blev jeg kontaktet af en af ​​grossisterne, som jeg havde prøvet at ansøge om uden en EIN, der fortalte mig, at jeg blev godkendt til en handelskonto ved hjælp af mit Social Security-nummer. Så jeg havde ikke brug for EIN trods alt, men det var stadig rart at have for fremtiden.

Valg af te

Nu da jeg havde en handelskonto, var jeg nødt til at finde ud af, hvilken te jeg skulle få.

Jeg besluttede at gå med en blanding af interessante te, som jeg virkelig kan lide:

  • Mælk Oolong
  • Earl Grey Cream
  • Lapsang Souchong
  • Pu-erh

Og nogle mere ”standard” sikre te, som folk ville genkende

  • Sencha Green
  • Matcha
  • Engelsk morgenmad
  • Genmaicha

Jeg ville også sikre mig, at jeg havde en te til at erstatte enhver ingrediens i min Bulletproof Tea-opskrift, hvilket betød, at jeg også havde brug for en Yerba Mate.

Med den bestilte te ventede alt, hvad jeg kunne gøre på produktsiden, på, at den skulle ankomme. Så i mellemtiden fik jeg arbejde med at oprette onlinebutikken.

2. Opsætning af online butik

At få en grundlæggende butiksopsætning var en af ​​de letteste dele. Shopify gør hele processen ekstremt let og smertefri, jeg tror ikke, det tog mere end en time at få et grundlæggende skelet af butikken i gang. Og når en grundlæggende version var blevet oprettet, var Cosette, der gjorde Cup- og Leaf-bloggen, også i stand til at hoppe ind og designe butikken.

Jeg gik videre og begyndte at tilføje produkterne ved hjælp af andre websteds fotos som pladsholdere for produktbillederne, men jeg var stadig nødt til at finde ud af, hvordan jeg skulle prissætte alt.

Prisfastsættelse

Jeg baserede prisfastsættelsen på to målinger:

  1. Mit mål bruttomargin
  2. Hvilke andre premium-te-websteder opladte

For en given te startede jeg med, hvad det koste mig at købe den, i de tre størrelser, jeg havde besluttet at tilbyde (2oz, 4oz, 8oz).

Lad os sige, at jeg kan købe en pose på 1 £ Cream Earl Grey til $ 10. Derefter var mine omkostninger for de forskellige størrelser:

  • 2 oz: $ 1,25
  • 4 oz: $ 2,50
  • 8 oz: $ 5,00

Og lad os sige, at min målmargin var 60%. Derefter skulle jeg dele hver pris med 0,4 (1–0,6) for at finde ud af, hvad dens pris skal være:

  • 2oz: $ 3,13
  • 4 oz: $ 6,25
  • 8oz: $ 12,50

Derefter gik jeg med den bedste pris tæt på dette nummer, så alt på webstedet så ensartet ud, typisk afrunding. I dette tilfælde vil jeg sige:

  • 2oz: $ 2,99
  • 4 oz: $ 5,99
  • 8oz: $ 11.99

Jeg regnede med, at jeg altid kunne opdatere dette senere, og det gav mig et godt nok sted at starte. Og selvfølgelig gjorde jeg det hele i et stort regneark, der lignede sådan:

Når prissætningen var afsluttet, var jeg nødt til at tilføje et par apps, som jeg troede, ville hjælpe mig med at sælge mere på bat.

Anmeldelser

Denne er enkel nok: folk kan godt lide at se anmeldelser, før de køber, for at give noget socialt bevis på, at du er et rigtigt sted, og folk kan lide dine produkter.

Det er klart, at disse er mere risikable i starten, da det ikke er den modsatte effekt, at jeg ikke havde dem, men jeg regnede med, at jo før jeg havde anmeldelserne, jo før kunne jeg begynde at indsamle dem.

Til dette brugte jeg Shopifys indbyggede anmeldelser-app.

FOMO

Næste op til oprettelse af socialt bevis var at installere Fomo, et værktøj, der giver små underretninger på kanten af ​​skærmen til besøgende, der ser på dit websted, for at fortælle dem, at andre mennesker gør det samme:

Jeg har set nogle af deres data bag kulisserne, så jeg kan sige, at underretningerne virkelig er effektive til at øge konverteringer og kurvstørrelse. Det vil ikke gøre et ton i begyndelsen, når min trafik er lav, men ligner anmeldelserne, jeg ville have den deroppe før snarere end senere.

Cross-Sell

Jeg ønskede også at få kryds-sælg opsat asap, da jeg havde set nogle data om, hvor effektiv det var til at øge indkøbsstørrelsen.

Dette er nøjagtigt, hvad du forventer: at tilføje relaterede varer til hver produktside og indkøbskurven for at lokke kunderne til at få mere. Med te har jeg set dette arbejde rigtig godt på mig i fortiden, da jeg har svært ved at sige nej til at prøve mindst en anden te, som jeg ikke havde før.

Cross-Sell-appens team gjorde dette ekstremt let. Jeg installerede netop appen fra Shopify app store, så gik de ind og tilpassede den til mit tema. Imponerende kundesupport til et $ 20 / mo-produkt.

Genopladeabonnementer

Dernæst tilføjede abonnementer. At give folk mulighed for at købe en tilbagevendende tidsplan for en rabat var bare fornuftigt, da hvis du drikker en kop te om dagen, vil du gennemgå de fleste af mængderne på 15, 30 eller 60 dage.

Genopladning er en slags finartet app, og jeg havde mest problemer med at få denne helt rigtigt, men når den først var konfigureret, gjorde det det virkelig let for alle at abonnere på en af ​​de ikke-sampler-te:

Gratis fragt

Dernæst var det gratis forsendelsestilbud. Der er en ekstremt populær Shopify-app, der gør denne temmelig enkle kaldet “Gratis forsendelsesbjælke”, hvor du indstiller en pris for gratis forsendelse, og derefter opdateres den lille bjælke øverst på skærmen, når folk tilføjer mere til deres indkøbsvogn:

Enkel og et stort incitament til at øge indkøbsstørrelsen. Plus, da te er så let, og margenen starter godt, er dette ikke så latterligt med et tilbud.

Klaviyo

På backend satte jeg op Klaviyo til at håndtere e-mail-marketing, da det gør et fantastisk stykke arbejde med at integrere med Shopify og spore alt, hvad der sker i din butik, så du kan sende hypermålrettede e-mails.

For at starte, konfigurerer jeg e-mails til:

  • Forladte vogne
  • Tak for nye kunder
  • Opfølgning med nye abonnenter
  • Beder om anmeldelser / kryds sælger

Men dette giver mig også mulighed for at sende en lancerings-e-mail sammen med dette indlæg, lader mig byde velkommen og ombord nye blogabonnenter, vil lade mig gøre salgstragt osv. Det er temmelig magtfuldt og ser ud til at være det foretrukne e-mail-marketingværktøj for de fleste af mine venner med e-handel butikker.

Privy

Det sidste trin var at tilføje Privy til at håndtere popup-popup-popups, der gav folk 10% rabat på deres første ordre, da de begyndte at forlade butikken. Dette har haft en virkelig høj konvertering på nogle andre butikker, jeg har set på og er en meget mere værdifuld CTA end at få noget fjollet gratis e-bog om te.

Alle apps gav mig en god start på webstedet, nu var jeg nødt til at finde ud af den fysiske emballage.

3. Emballering og klargøring af de oprindelige produkter

For at starte, besluttede jeg at gøre en simpel emballage svarende til, hvordan Teavana plejede at udføre deres online bestilling: mærkede folieposer. Jeg vil have smarte dåser i fremtiden, men indtil videre skabte dette en god MVP.

Jeg gik på Amazon og hentede 100 forseglelige folieposer i omtrent den størrelse, jeg regnede med, at jeg havde brug for, en varmeforsegler, forsendelsesetiketter, forsendelsesmuffer og klistrede mærkater, jeg kunne bruge til teposerne. Og så gik jeg videre på Stickermule og bestilte 100 etiketter, jeg kunne bruge til folieposerne til at give dem noget branding.

Jeg måtte slags gætte på størrelserne for dette trin. Jeg havde ikke te endnu og ønskede ikke at bruge masser af tid på at rodde med posestørrelser, så jeg gik med det, der syntes om rigtigt, baseret på dimensionerne på andre poser te, jeg havde liggende rundt i huset. Jeg endte med at få det rigtigt, heldigvis.

En uge efter bestilling hos grossisten ankom te! Den kom i disse kølige vakuumforseglede mursten:

Og så tilbragte min kæreste og jeg resten af ​​eftermiddagen på at eksperimentere med emballagen, som gjorde spisebordet til lidt rodet:

Men i slutningen af ​​det havde vi de første par te pakket og klar til at blive sendt til den første betalende kunde (som måske har været min mor), samt Emily, der designede logoet.

Det var også på dette tidspunkt, at jeg havde brug for at tage nogle produktbilleder. Heldigvis havde jeg allerede en DSLR fra min eksperimentering med fotografering, og jeg bestilte en billig sammenfoldelig “lysrum” fra Amazon til at tage billederne i:

Og så uploadede jeg disse fotos til butikken for at erstatte de produktbilleder, jeg ”lånte”.

En ven på Twitter foreslog også, at jeg tilbyder ”sampler” -pakker til folk, der ikke var sikre på, hvad teene var, hvilket jeg syntes var en fantastisk idé, så jeg tilføjede:

  • En top 8 te-sampler
  • En top 4 te-sampler
  • En top sort te-prøveudtager

Og vil sandsynligvis tilføje flere samplere, når produktbiblioteket udvides.

Alt handlede om at være klar til at gå fra det fysiske produkt- og butiksside, nu havde jeg bare brug for at integrere bloggen til vores produkter.

4. Designe bloggen til at drive salg

Shopifys blogplatform er ikke særlig robust, og Webflow er ikke stor til e-handel, så jeg ville holde de to adskilt. En blog om root www.cupandleaf.com-domænet og butikken på shop.cupandleaf.com.

Men ulempen med dette er, at bloggen ikke kan drive salget så naturligt som det kan, hvis den er indbygget i Shopify, så jeg var nødt til at blive lidt kreativ.

Det første trin var også at tilføje Fomo til bloggen og trække Shopify salgsdata ind, så folk, der læste bloggen, også fik CTA'erne:

Jeg tilføjede også et afsnit i slutningen af ​​hver artikel, der antydede nogle te, de måske kunne lide at prøve:

Og så er teanmeldelserne nu indstillet til at foretrække at anbefale vores te frem for andre te:

Og med det så alt ud til at gå! Det sidste trin var at lancere butikken.

5. Start

Jeg holdt lanceringen temmelig enkel at starte. Jeg ville ikke risikere, at for mange ting brydes, så for nu fokuserede jeg bare på de aktiver, jeg allerede havde.

Jeg skrev dette indlæg, som selvom jeg er informativ, også er en kæmpe reklame

Jeg begyndte at promovere Cup & Leaf på Made You Think-podcasten.

Jeg præsenterede lanceringen i mit nyhedsbrev på mandag.

Og nu ... vi venter og ser hvad der sker. Forudsat at alt går godt, kommer jeg tilbage i fremtiden med flere indlæg om Cup & Leaf og med opdateringer til dette sidste afsnit!

Denne historie er offentliggjort i The Startup, Medium's største iværksætterpublikation efterfulgt af 329.974+ mennesker.

Abonner for at modtage vores tophistorier her.