UDTALELSE: I betragtning, Calgary - vi ved ikke, hvordan vi skal tale om race

Mayoral-dommer Naheed Nenshi.

Efter at have været overalt i Calgary gennem denne valgkampagne, har vi hørt en masse sagt om en masse ting: skatter, arenaer, transit, cykelstier, sekundære suiter og budgetter. Men der er en ting, vi ikke har hørt meget snak om, indtil nu.

Race.

Det er ikke noget, vi taler om i Calgary. Nå, lad mig præcisere, at det ikke er noget, hvide mennesker i Calgary taler om. Vi hvide calgariere har generelt en tendens til at betragte os selv som ”fargeblind” og acceptere alt, og det er tilfældet, hvorfor skulle nogen - især folk i farverne - føle behovet for at oprette race overhovedet?

Kan vi ikke bare tale om noget andet i stedet?

Lad os være ærlige: Når hvide calgariere taler om race, er det som regel cirkeworthy og defensiv. Sætninger som ”race-kortet” smides rundt, så vi kan undgå ubehag eller selvundersøgelse.

”Racekortet” er et udtryk, der skulle have været udskåret fra vores kollektive ordforråd for længe siden. Og alligevel se på overskrifterne fra Postmedias (overvældende hvide) nyhedsrum i denne uge: Bill Smith beskylder Nenshi for at spille race-kortet i et forsøg på at vække support. Nenshi bør ignorere hatere på nettet og ikke spille racekortet.

Sjove ting ved det såkaldte "race card": det kan tilsyneladende kun spilles af folk i farve. Hvide mennesker beskyldes næsten aldrig for det.

Dette er tilfældet, selv når vi orkestrerer hele valgfora, der ikke en eneste omtale af oprindelige mennesker, opfordrer traktat 7 eller sandhed og forsoningskommission til handling. Selv når vi i stedet holder fokus på emner som tæthed, parkering og at holde ændringer ude i vores kvarterer.

Dette er hvidt privilegium på arbejdet, uanset om vi anerkender det eller ej.

"Sandheden er, at de mennesker, der beskylder andre - uden en flok af beviser - for at 'spille racekortet' og hævder, at beskyldningerne om racisme er så overdrevne, at de kaster betydningen af ​​udtrykket, selv spiller et kort," skrev New York Times spaltist Charles M. Blow i en spalte i 2015. ”Det er et privilegeret forsøg på afskedigelse.”

”De forsøger at gøre det, de fordømmer: luk debatten ned med en skoldende hot-opladning.”

Hvilket bringer os til gårsdagens borgmesterforum.

I sine afsluttende bemærkninger anmodede kandidat Jason Achtymichuk (Gogo) om en undskyldning fra borgmesterskabet, idet han sagde, at Nenshi havde foreslået, at folk, der modsætter ham, gør det, fordi de er hadefulde og racistiske.

Dette er ikke sandt. Det sagde Nenshi aldrig.

Faktisk, hvad han sagde, i videoen, der startede hele brouhaha, var dette: ”Der er kræfter derude i samfundet, der støtter mine modstandere, der virkelig ønsker, at vi skal gå baglæns. Den ønsker ikke en by, der er så inkluderende for alle. Og det er absolut pålagt os at holde fast i byen, som vi er stolte af at sikre, at vi stemmer. ”

”Og vi ved, at de bruger en masse teknologi for at få folk, der ikke tror på mangfoldighed - for at få folk, der muligvis er racister eller hadere - til at stemme. Så vi er nødt til at sikre, at vi stemmer i endnu større antal. ”

Det burde ikke overraske nogen, at racistiske trold har kravlet ud under deres klipper for at få sig til at blive hørt online under denne valgkamp. Det burde heller ikke være overraskende, at sådanne mennesker støtter konservative hvide kandidater frem for den brune muslimske.

Så mind os igen, hvorfor Nenshi ikke har lov til at tale om dette?

"For dem, der siger 'tal ikke om det, ikke tal om denne hadefulde opførsel, der sker' - det er skammeligt," sagde Nenshi i går aftes som svar på Achtymichuk. ”Vi er nødt til at navngive og skamme det og sige, 'Se, hvis disse ting foregår, er det uacceptabelt i den offentlige diskurs, periode.' Og for folk at sige, 'hvordan tør den fyr hæve dette' - det er i og af selv bemyndiger denne form for opførsel. ”

Midt i alt dette har borgmesterkandidat Bill Smith hævdet farveblindhed. ”En af tingene [min kone] Mary sagde om mig for længe siden er, at jeg er farveblind,” fortalte han Calgary Suns Rick Bell. ”Jeg kan ikke se nogen forskel. Jeg ser på, hvad personen er, og hvem de er. ”

Bizarrely tilføjede han, at Nenshis seneste bemærkninger er "måske en udvidelse af lynchmobben."

Face it, Calgary: vi ved ikke, hvordan vi skal tale om race i denne by. Overhovedet. Jo før vi indrømmer det, jo før kan vi lære.

—Jeremy Klaszus