For et par år siden arbejdede jeg i en bestemt gruppe inden for Amazon Web Services, og jeg besluttede, at jeg ville skifte hold. For at begynde processen talte jeg med en række potentielle ledere. Det var relativt let at vurdere, om jeg ville være interesseret i produktet. Jeg kunne generelt finde ud af, om teknologien var noget, jeg kunne lide at lære. Det var dog udfordrende at vurdere, om jeg gerne ville have min nye manager. Og at finde den bedste manager er vigtig for at have et vellykket arbejdsmiljø.

Du kan chatte med nogen i en time eller to over kaffe og få et generelt indtryk. Du kan stille et spurgt spørgsmål eller tre. Det er dog ikke muligt at dække det fulde udvalg af forskelle, du måtte have med en fremtidig chef. Det er svært at rulle terningerne på en så vigtig beslutning; din manager har en enorm indflydelse på din samlede jobtilfredshed. Derudover kan den ledelsestil, der fungerer bedst, variere fra person til person og team til team.

Under min søgning bad en leder mig om at lave en øvelse, hvor jeg ville skrive udsagn om, hvordan jeg ville interagere med min ideelle chef - det vil sige den perfekte person til at håndtere mine quirks, værdsætte min personlighedstype og gribe ind med mine præferencer.

Disse udsagn fokuserede på kontroversielle områder og områder, der havde skabt konflikt i fortiden. I en proces, der lyder væsentligt Amazon, ville han gennemgå dokumentet uafhængigt og skrive et svar. Svaret ville tydeliggøre, hvilke af disse udsagn der ville fungere for os, og hvilke krævede yderligere diskussion. Vi planlagde en sidste diskussion af dokumentet og svaret til frokosten.

Øvelsen var oplysende. Det hjalp mig med at internalisere mine egne ru kanter og den opførsel, jeg var følsom over for. Jeg benyttede lejligheden til at reflektere over situationer, hvor min manager og jeg ikke havde været på den samme side og forsøge at bestemme grundårsagen til friktionen.

Måske endnu mere betryggende var vores diskussion omkring de punkter, vi ikke var enige om.

At læse og diskutere managerens svar var mere værdifuldt end et dusin uformelle frokostdiskussioner. Hos Amazon diskuterer vi sjældent uden ledsagende dokumenter. Denne øvelse er et andet eksempel på, hvorfor dokumenter giver langt mere klarhed end en kun mundtlig diskussion.

Jeg havde en klar lettelse over de aspekter, vi var enige om, men måske endnu mere betryggende var vores diskussion omkring de punkter, vi ikke var enige om. Vi var i stand til åbent at dele vores synspunkter, forklare, hvorfor vi tænkte som vi gjorde, og udforske, hvordan vi kunne håndtere det fremover. Alt var ude i det fri, og vi var i stand til at føre en ærlig samtale.

På grund af den forbindelse og tillid, vi var i stand til at opbygge, var jeg komfortabel med at tage springet for at komme med i dette nye team. Jeg har nu været hos min manager i mere end tre år. Jeg er stadig imponeret over, hvor godt denne øvelse identificerede vores fælles værdier og de områder, vi var nødt til at arbejde på. Det har givet en basisramme for, hvordan vi samarbejder.

Nedenfor er en kopi af øvelsen, der beskriver den ideelle chef i den type rolle, jeg søgte. Jeg var senior manager hos Amazon (jeg er nu direktør) og ledte efter en bestemt type autonomi og formål. Min ideelle chef har måske været et mareridt for en anden.

Dette er ikke en komplet liste over alt, hvad jeg muligvis har brug for fra en chef. Tværtimod er det resultatet af at tænke gennem måderne, som jeg ikke fuldstændigt har indgrebet med mine tidligere ledere (eller kammerater) og artikulere, hvordan min ideelle chef ville håndtere disse situationer.

1. Min ideelle chef vil erkende, at jeg bliver lidenskabelig og hurtigt griber ind

Jeg nyder at løse problemer og bevæge mig hurtigt. Dette er grunden til, at jeg reagerer på den ideelle bossøvelse samme dag som den blev foreslået. Min ideelle chef og jeg er nødt til at sikre, at vi er på den samme side, når jeg træffer en beslutning, da jeg sandsynligvis vil tage noget straks, når vores diskussion er afsluttet. Jeg foretrækker at gribe ind i stedet for at plage over beslutninger, hvilket betyder, at jeg gør vigtige ting hurtigt, og lejlighedsvis begår jeg uheldige fejl. Hvis jeg ikke straks griber ind for noget, gør jeg det ofte ikke. Jeg undskylder på forhånd, at du var nødt til at minde mig.

2. Min ideelle chef vil erkende, at vores arbejde kan være sjovt og humoristisk

Jeg er fan af at minde folk om, at vi ikke er læger; ingen dør, hvis vi laver en fejl. Jeg er nødt til at nyde mit job og grine, mens jeg er på arbejde. Jeg nyder humor i e-mails. Jeg nyder sarkasme og tør humor, og jeg har undertiden brug for feedback, når jeg går for langt. Jeg nyder denne specifikke skriveøvelse, fordi den føles svag. Jeg vil have, at min chef skal kunne nyde disse ting med mig. Jeg vil ikke skjule min entusiasme og foregive at optræde mere professionel end jeg naturligvis er.

3. Min ideelle chef vil lade mig mislykkes, når det er passende

Jeg ønsker muligheden for at begå fejl, fordi det også er en mulighed for at tage ejerskab for min succes. Jeg vil lære af acceptable fejl, der ikke skader min karriere. Jeg vil have, at min chef skal anerkende, når mine beslutninger skal gennemgås, fordi potentielle fejl er uacceptable eller envejsdøre. Min chef skulle også vide, hvornår det er sikkert at lade mig lykkes eller mislykkes på egen hånd.

4. Min ideelle chef vil coache mig gennem interaktioner med kolleger, interessenter, kunder, osv.

Dette er især vigtigt, fordi jeg slutter mig til et nyt domæne med nye kolleger og partnere. Jeg vil gerne have, at min chef hjælper mig med at opbygge forhold ved at forklare, hvad andre ønsker, og hvordan de foretrækker at kommunikere, og derefter coache min opførsel. Min ideelle chef vil hjælpe mig med at opbygge langsigtede partnerskaber. At opbygge stærke forhold til mine kammerater er ikke min supermagt. Jeg nyder ikke det, men jeg ved, det er vigtigt. Jeg vil gerne have hjælp. Min ideelle chef vil lade mig eje disse forhold, men vil hjælpe mig og tilskynde mig til at opbygge dem ordentligt. Jeg vil have kontekst og coaching, så jeg kan eje min plads på lang sigt.

5. Min ideelle chef respekterer ledelseskæden

Dette gælder især fordeling af ressourcer (ingeniører), ansættelse, præstationsstyring, fastsættelse af prioriteter, generelle tekniske beslægtede beslutninger, arbejdsplanlægning, beslutning om, hvem der arbejder med hvilket projekt og driftsfokus. Jeg kan godt lide at være fuldt ansvarlig for, at holdet køres godt, så jeg vil være en ejer i beslutningstræet. Jeg vil eje ingeniørorganisationen, så jeg er nødt til at føle mig ansvarlig for holdets resultater. Dette betyder klart ejerskab over, hvad teamet gør, og hvordan det fungerer.

6. Min ideelle chef har en personlig forbindelse med mit team og mig

Vores team vil føle, at vi arbejder for et menneske, ikke en chef. Jeg vil gerne respektere og lide min chef som person og have et socialt forhold uden for arbejdet. Jeg er en introvert, men jeg vil gerne have en menneskelig forbindelse med min manager, peers og team.

7. Min ideelle chef hjælper med at udfylde huller, hvor jeg føler mig svag eller ikke nyder det nødvendige arbejde

For eksempel har jeg aldrig haft glæde af at arrangere sociale begivenheder for mit team. Jeg vil gerne have hjælp fra min chef til social planlægning og organisering - eller tilladelse til at delegere - til at sikre, at disse vigtige opgaver udføres godt. Jeg lyser heller ikke med gentagne detaljer. Jeg vil ofte glemme, gøre et dårligt stykke arbejde eller blive keder. Min chef vil fortrinsvis støtte mig, når jeg spiller til min styrke og hjælper mig med at finde andre til at spille mod deres.

8. Min ideelle chef vil lade mig skinne, hvor jeg føler jeg er stærk eller i områder, hvor jeg er lidenskabelig

Jeg elsker at rekruttere, styre, forbedre hele virksomhedsprocesser og promovere mennesker. Jeg elsker strategisk langsigtet planlægning, brainstorming om nye produkter og arkivering af patenter. Jeg elsker at bygge store arkitekturer, finde ud af årsagen til operationelle problemer og håndtere begivenheder med høj alvorlighed og brainstorme måder at undgå dem i fremtiden. Jeg elsker at skrive seks personsøgere og tre-årige visioner og hjælpe andre med at levere deres egne dokumenter. Jeg vil gerne have støtte til disse ting, jeg nyder, og for min chef at genkende og drage fordel af mine interesser og evner.

9. Min ideelle chef vil understøtte mine Amazon ekstraordinære aktiviteter

Jeg kan godt lide at stikke min næse i områder på Amazon, hvor jeg føler jeg kan tilføje værdi. Jeg er bar-raiser og deltager regelmæssigt i lokale og eksterne interview-begivenheder. Jeg er frivillig for Amazon Women in Engineering og relaterede mangfoldighedsbegivenheder og skriver hvidbøger om interne HR-processer. Jeg kan godt lide at frivilligt, når jeg føler, at jeg kan tilføje værdi til Amazon. Jeg vil gerne have, at min chef understøtter aktiviteter uden for vores team, så længe jeg leverer holdets forpligtelser.

10. Min ideelle chef vil gøre mit team til et sikkert sted for mig at arbejde og tage risici

Jeg vil føle mig beskyttet og støttet af min manager. Jeg vil gerne have, at min manager støtter mine beslutninger så meget som muligt offentligt. Jeg vil gerne tage risici uden at kigge over skulderen. Jeg er ikke bange for fiasko, men jeg er bange for folk, der ikke er tolerante over for lejlighedsvis fiasko.

11. Min ideelle chef har en åben dør

Hvis jeg er bekymret eller utilfreds med noget, vil jeg føle, at jeg kan tale åbent med min chef. Jeg vil føle, at vi er på samme side. Når vi er i en til en-situation, vil jeg gerne føle, at jeg kan være 100 procent mig og tale mit sind.

12. Min ideelle chef giver mig positiv feedback, når jeg fortjener det

Jeg kender min personlighed, og mit humør påvirkes kraftigt af feedback fra min ledelseskæde. Jeg finder det vigtigt for min egen jobtilfredshed at føle, at mit arbejde værdsættes, når jeg gør et godt stykke arbejde.

Ansvarsfraskrivelse: Jeg repræsenterer ikke på nogen måde Amazon med mine indlæg. Meninger skrevet her er strengt mine egne.