Sådan gemmes du den 'grimme amerikaner' om.

Jeg kan huske første gang jeg læste The Ugly American. Det åbnede mine øjne for kompleksiteten af ​​menneskelig adfærd i relation til kultur. Romanen har ikke kun været et referencepunkt i min forståelse af personlig og politisk dynamik siden da; Det har også tjent som en udfordring at genopfriske min tankegang.

En hurtig sammenfatning

For den ukendte koncentrerer den klassiske politiske roman fra 1958, skrevet af Edward Burdick og William Lederer under den kolde krig, sig om den fiktive nation Sarkhan, hvor et magtspil pågår mellem demokratiets og kommunismens magter.

Den stygge amerikaner, der er skrevet som en række indbyrdes forbundne vignetter, bruger fiktiv fortælling som kommentar til, hvorfor USA mistede sin kamp mod kommunisterne i Sydøstasien. Selvom de ikke er opgivet, anerkender de fleste Sarkhan for at være et fiktivt Vietnam.

Burdick og Lederer fremhæver de svære amerikanske kapaciteter i regionen gennem to fiktive amerikanere.

Den første, den amerikanske ambassadør Sears, isolerer sig selv og sit team fra de lokale ved at besætte sig med møder, sociale begivenheder og besøgende æresteder.

I en anekdot fortæller forfatterne om en burmesisk journalist, der kommenterer: ”Af en eller anden grund er de [amerikanske] mennesker, jeg møder i mit land, ikke de samme som dem, jeg kendte i USA. En mystisk ændring ser ud til at dække over amerikanere, når de rejser til et fremmed land. De isolerer sig socialt. De lever prætentiøst. De er høje og stødende. ”[1]

Den anden, en almindelig amerikansk ingeniør ved navn Atkins, kommer ind i den lokale kultur, forbinder med befolkningen og involverer dem i udviklingen af ​​små projekter.

Burdick og Lederers intention var, at den faktiske ”grimme amerikaner” skulle være Atkins. Som implikation lykkedes det kommunisterne, fordi de benyttede taktikker, der ligner Atkins.

Romanen fik præsident Kennedy og hans samtidige opmærksomhed. Med tiden sluttede det sig til rækken af ​​Harriet Beecher Stowes onkel Tom's Cabin og Upton Sinclairs The Jungle, da magtfulde politiske og sociale kommentarer tildækket i fiktiv fortælling.

Med tiden henviste udtrykket ”Ugly American” ikke til Atkins, men snarere til den pompøse, højt og ostentatious tilgang fra Sears.

Hvorfor vores tilgang til kultur spørgsmål

Den grimme amerikaner kan være en fiktiv beretning. Men det illustrerer, hvordan mangel på kulturel bevidsthed, en isoleret tankegang og etnocentrisk opførsel kan have store konsekvenser for vores verden.

Her er et par spørgsmål, som vi kan stille os selv, når vi interagerer med mennesker med anden kulturel baggrund:

  • Hvilke blinds, forhåndsopfattelser, fordomme og stereotyper bringer vi til bordet?
  • Hvordan kan disse farve vores interaktioner på ugunstige måder?
  • Hvordan kan vi vende disse rundt for at producere win-win-resultater?
  • På hvilke måder gør vores interaktioner generelt en forskel?
  • Hvordan kan vi bruge det, vi lærer, til at hjælpe andre?
Billedkredit: Victor Ramos, “Reframe” på Flickr, Creative Commons

En amerikansk ven af ​​mig fortalte mig om sin første lange tid i MENA (Mellemøsten Nordafrika) i verden. Hun tilstår, ”Jeg troede, at de alle ville være vrede på mig bare for at være amerikaner. Så jeg troede, de ville hader mig. ”

Hvad fandt hun? Lige det modsatte. Hun forbandt sig med kvinder, der kæmper med mange af de samme bekymringer, hun gjorde.

”Denne oplevelse vendte virkelig tankerne rundt. Jeg indså, at 'andre' på jordniveau først er mennesker. Jeg fandt, at disse kvinder var så venlige og hjælpsomme. Gennem denne proces opdagede vi, at vi har mere til fælles, end vi er klar over. ”

Hvordan kan vi ændre os?

Vi ændrer os, da vi er ærlige over for os selv. Vi stiller - og opdager - svarene på spørgsmål som ovenstående. At gøre det i en gruppe hjælper med at få flere subtile elementer frem og gør det muligt for os at vokse.

Vi holder øjnene åbne for både naturlige og forsætlige muligheder for at nå ud til andre, der adskiller sig fra os selv, fordi vi som min amerikanske ven ovenfor de fleste gange opdager, at vi drager fordel af oplevelsen så meget som - og nogle gange mere end - den anden.

At tage den grimme amerikanske analogi et skridt videre, hvilken ”grim amerikansk” vil vi virkelig være?

At være ambassadør Sears kan være vores standardreaktion. Når alt kommer til alt udfordrer vi os ud over vores komfortzone. Det er svært.

Men i sidste ende er Atkins det som vinder strategien.

Du bestemmer.

[1] Lederer, William J; Burdick, Eugene (1958). Den grimme amerikaner. Norton bibliotek. Norton. ISBN 9780393318678. LCCN 58007388, s. 145.

Oplev nye måder at bevæge dig forbi dine forudfattelser! Download min e-bog, You can be the Bridge: The CultureWeaver's Manifesto, i dag!