Sådan bygger du et fantastisk teknisk firma, som VC'er vil elske

Den tech opstartverden er utroligt spændende. Men det er også sindssygtigt konkurrencedygtigt.

En af de største hindringer for de fleste tech-startups er at sikre risikokapitalfinansiering.

Kun et lille antal startups vinder VC-finansiering. Endnu færre vil faktisk lykkes uden det.

Heck, før jeg fik finansiering til mit firma, blev jeg afvist. En masse.

Men jeg lærte af disse afslag. Det er især vigtigt at lytte til råd fra erfarne investorer - især når de siger nej.

Så hvad adskiller enhjørningerne (vinderne) fra æslerne (taberne)?

For at finde ud af det, spurgte jeg en VC.

Jeg talte for nylig med Sarah Hodges. Hun er partner i Pillar VC, et venturekapitalfirma med base i Boston.

Læs videre for nogle gode tip og råd fra Hodges.

Hvad er du mest spændende i den tekniske opstartverden lige nu?

Vi har en voksende interesse i både human-robot-interaktion og de etiske overvejelser, der ledsager udviklingen af ​​A.I. Julie Shah hos MIT laver interessant arbejde med førstnævnte, og Kate Darling har foretaget fascinerende undersøgelser af sidstnævnte.

Vi er midt i en massiv samfundsmæssig transformation, og robotter bliver langsomt til stede i næsten alle aspekter af vores liv. Vi kan ikke bekæmpe det. I stedet er vi nødt til at forstå, hvordan vi skal eksistere sammen, med vores ansvar i forkant for at sikre, at robotter er udstyret til at tage kritiske beslutninger.

Hvilke træk deler vellykkede tech-virksomheder?

Opstart er fulde af vendinger. Nogle af de bedste virksomheder, jeg har set, er smidige og investerer i at sikre, at deres hold kontinuerligt justeres og roer i samme retning.

Folk vil forbløffe dig over, hvad de er i stand til at opnå, når de har din tillid og selvstyre til at tage beslutninger. Men for at få succes, skal de også have en klar forståelse af, hvad de sigter mod, og hvorfor det betyder noget.

Det starter med at være målrettet om den kultur, du bygger fra dag nul, og fortsætter med at være forsætlig med at kommunikere, hvordan din virksomhed og dens behov ændrer sig.

Når du gør det rigtigt, giver denne form for åben kommunikation dig mulighed for at benytte de bedste ideer fra enhver lomme i din virksomhed.

Hvad er den største fejl, en teknisk iværksætter kunne begå i dag?

Bygning af tungvægtsteknologi, der ikke tjener et formål.

At vokse en succesrig virksomhed kræver en fin balance mellem at have overbevisning omkring, hvor markedet er på vej, og at lytte til kunderne for at løse for den reelle smerte, der findes i dag.

Grundlæggere starter for ofte med en stor idé eller udvikler en ny teknologi uden at overveje, om det har en meningsfuld anvendelse og svarer til en reel forretningsmulighed.

Nogle af de bedste grundlæggere og forskere, jeg kender, er dem, der har en dybtgående forståelse af et marked og dyb empati for et specifikt kundesmertepunkt.

Hvilke egenskaber og færdigheder har ledere brug for for at få succes i opstartverdenen nu og i fremtiden?

Hos Pillar ser vi efter iværksættere, der har evnen til at skabe en opsvulmning omkring en idé, der magnetisk trækker folk til dem.

At opbygge en succesrig virksomhed kræver at få de rigtige mennesker om bord - rekruttere medarbejdere til at blive medlem af dit team, overbevise rådgivere om at yde deres støtte og sælge til kunder. Folk ønsker at samle bag ledere med en inspirerende vision.

Succesrige grundlæggere har evnen til at sælge deres mission og udvikle forhold til mennesker, der løfter deres spil. Det er mennesker, der blæser gennem vægge i lyset af modgang og aktivt søger råd for at udvide deres perspektiver.

Hvad er det bedste råd du nogensinde har givet til en iværksætter, der ønsker at være en stor leder?

Ingen bygger en succesfuld virksomhed alene - det at omslutte dig selv med det rigtige personlige rådgivningsråd kan skabe eller ødelægge dig.

At leve på ”CEO ø” er en ensom koncert; ingen andre i virksomheden bærer den samme vægt og ansvar.

En forskelligartet gruppe af betroede mentorer, sponsorer og coaches (emneeksperter) er kritisk til at yde både følelsesmæssig og strategisk støtte, når du navigerer i forskellige vækststadier.

Nogle gange er der ting, du bare ikke er klar til at medbringe til dit bord, og andre gange skal du bare komme ud af dit eget hoved. En personlig bestyrelsesråd øger din egen viden og erfaring og giver en skulder, der kan lægges på i hårde tider.

Du har været en grundlægger, nu er du en VC. Hvad har du lært af at være på den anden side?

Det er så anderledes! Når du bygger en virksomhed, er du dybt inde i et område, fortæret af din hverdag ind og ud. I venture er du omgivet af stiftere, der tackle så mange forskellige problemer.

Min partner, Jamie Goldstein, har været i venture i to årtier, og når jeg ser ham i aktion, er det virkelig utroligt at se bredden af ​​viden og forhold, han har udviklet gennem årene. Vi lærer konstant om nye teknologier, markeder og brancher.

Jeg har brugt et årti på driftssiden, så jeg vil gerne tro, at jeg har dyb empati for, hvordan det føles at være i en grundlæggers sko. At arbejde med så mange virksomheder bringer et nyt udsigtspunkt om de udfordringer, som grundlæggere står overfor, og de strategier, de anvender for at levere værdi og vinde.

I slutningen af ​​dagen tager vi dog ikke driftsbeslutninger - det er en stor forskel, der kan være hård. Vi brainstormer, vi rådgiver, foreslår vi, men i sidste ende er de hårde valg op til de hold, hvor vi investerer.

Den anden store forskel er, at vores fremskridt måles i år, kontra dage eller måneder.

I en starten af ​​et tidligt stadium, hvor du konstant sender nye bygninger, lytter til feedback fra kunder og itererer, oplever du milepæle i et hurtigere tempo. I venture skal vi være virkelig tankevækkende over de bedste måder at støtte vores stiftere - resultaterne er ikke altid øjeblikkelige.

Hvilket råd ville du give til håbefulde grundlæggere af teknisk opstart, der ønsker at sikre finansiering?

Succesrige virksomheder identificerer normalt en stor forstyrrelse (en stor bølge) og hopper på den. Det kan være et platformskifte i et eksisterende marked eller et nyt marked helt.

At være tidligt på en enorm bølge - og at vide, hvordan man fortæller den historie og levere den - er en stor fordel.

Oprindeligt offentliggjort på Inc.com

Om forfatteren

Larry Kim er administrerende direktør for Mobile Monkey og grundlægger af WordStream. Du kan oprette forbindelse til ham på Twitter, Facebook, LinkedIn og Instagram.