Sådan oprettes en rørledning til freelance kundeemner

Brug prospekterings-, promoverings-, netværks- og tankeledelse til aldrig at løbe tør for klienter

Foto af Chris Barbalis på Unsplash

For at have tillid, når du hæver satserne, vælger din niche og sætter grænser som freelancer, har du brug for en margin. Denne margen kommer fra at have et lavine af indgående kundeemner.

Denne guide viser dig, hvor disse kundeemner kommer fra, og hvordan du holder din rørledning konstant fyldt med flere indgående kunder, end du kan håndtere.

Lad os se på de fire komponenter i forretningsudvikling som freelancer.

Pyramid of Biz Dev

Da jeg kiggede på en tom rørledning og forsøgte at finde ud af, hvordan jeg kunne få så mange kvalitetsledninger som muligt, opdelte jeg min "forretningsudvikling" i fire spande:

  • Prospektering (svar på annoncer og RFP'er)
  • Fremme (udstationering om dig selv på nettet, køre annoncer osv.)
  • Netværk (e-mail-kontaktpersoner, branchefolk, deltagelse af begivenheder osv.)
  • Tænkte lederskab (skrivning, tale, vært for seminarer osv.)

Disse går groft i stigende rækkefølge af letteste til hårdeste, hurtigste til langsomste og mindst lukrative til mest-lukrative. Du kan tænke på det som en pyramide, med efterforskning i bunden og tankeledelse øverst.

For eksempel er prospektering relativt let arbejde (hovedsageligt bare at sende e-mails), og det kan resultere i at få klienter virkelig hurtigt, men det er normalt ikke det mest lukrative arbejde. Du konkurrerer om at blive hørt blandt mange andre udbydere og positionere dig selv som en vare.

Med ”tankeledelse” øverst på pyramiden tager det et stykke tid at blive rampet op, endnu længere at betale sig, og der er ingen let kortlagt kursus for dig. Du kan sandsynligvis ikke begynde at tale og skrive for store målgrupper i morgen, og det er vanskeligt arbejde sammenlignet med at sende svar på e-mails. Men når du først bygger et omdømme og et brand som en tankeleder i dit rum, er det når du får de bedste optrædener.

Jeg vil nedbryde alle disse yderligere og give dig praktiske råd om, hvad du skal gøre for hver af dem.

1. Prospektering

Jeg kalder svar på freelance-annoncer eller RFP'er "prospektering". Dette er mennesker, der er ude efter nogen efter dit talent, og du vil svare. Det er det. Det er ikke svært eller kompliceret.

Den bedste ting ved efterforskning er, at disse mennesker allerede aktivt leder efter dig, og du rent faktisk bare løfter din hånd og siger "Hej, jeg kan gøre det for dig."

Selvfølgelig er den flip side, at mange andre mennesker derude løfter deres hænder også!

At undersøge ind- og udtastningerne om, hvordan man får svar på de e-mails, du sender, der svarer på freelance-jobstillinger, er uden for anvendelsesområdet for denne guide, men her er nogle vigtige tip:

  • Hold dine e-mails korte - bare et par eller to
  • Medtag en troværdighedsindikator så hurtigt som muligt, hvis du har en [1]
  • Medtag 2–3 links til dit smukkeste arbejde, der er ideelt relevant for hvad de gør [2]
  • Tilpas den første halvdel af e-mailen, så det er klart, at du har læst og forstået deres indlæg
  • Medtag ikke nogen rateinfo, der skal startes (du kan begynde at inkludere dette, hvis du får for mange lowball-svar) [3]
  • Luk med et par specifikke foreslåede tidspunkter for et opfølgende opkald. Gør det let for dem.
  • Bliv ikke modløs, dette er et talespil.

Bemærkninger:

  1. Troværdighedsindikatorer kan være navnemærke-klienter, du har arbejdet for (eller endda at du var ansat hos), enhver statistik om økonomi eller vækst, du har hjulpet dine klienter med at opnå, priser, du har vundet osv.
  2. Bemærk, at jeg sagde dit smukkeste arbejde. Hvis du har bygget et websted, der er fantastisk under hætten, men som ligner skidt på grund af faktorer, der er uden for din kontrol, INKLUDERER DET IKKE. Selv tekniske mennesker er partiske over for ting med godt design.
  3. Rimelige mennesker kan være uenige, men standard for disse e-mails bliver intet svar. Jeg kan godt lide at springe over rateinfo, hvis jeg ikke får mange svar for at se, om det er det, der forhindrer folk i at e-maile mig. Så hvis jeg får for mange svar fra folk, der vil betale jordnødder, vil jeg begynde at medtage det igen for at luge dem ud.

Lad mig gentage det sidste punkt igen: Bliv ikke modløs. Dette er et talespil - du skal bruge tiden til at sende e-mails. Jeg tror, ​​at sandsynligvis kun 1–2% af de e-mails, jeg har sendt ud i årenes løb, mens prospektering er blevet til spillejob. Dine numre er måske bedre eller værre, men lad dig ikke overraske eller blive modløs, hvis du skal sende et par hundrede e-mails, inden du arbejder med dette.

Her er en e-mail, som jeg faktisk sendte ud:

Hej,
[Jeg tilpasser normalt dette afsnit til klient] Jeg så dit indlæg på Craigslist for en iOS-udvikler med hardwareintegrationsoplevelse og ville introducere mig selv, da jeg har erfaring med at integrere flere hardwareprojekter med iOS, via Bluetooth og tilpassede hardware SDK'er.
Jeg er en indbygget iOS-udvikler og jeg har arbejdet for klienter som Nike, Fannie Mae, Neutrogena, VMWare, Bayer og snesevis af startups. Jeg har lanceret flere dusin komplekse iOS-apps til både App Store og enterprise, som samlet er vokset til mange millioner aktive brugere. [Dette er et link til en side på mit websted med nogle projekter, men du kan linke direkte til projekter her] Mere her: [LINK]
[Du kan springe dette afsnit over, det er her for at "prækvalificere" dem] Bare for at sikre, at jeg ikke spilder din tid, leder jeg efter iOS-kontraktindstillinger med fjernkontrakt, og jeg arbejder typisk med en fast projektrate med et minimum på $ xx, xxx og de fleste projekter i området $ xx, xxx - xx, xxx. Hvis omfanget er udefineret, eller projektet er åbent, er jeg åben for en ugentlig sats på $ x, xxx også.
[Jeg finder Calendly mere praktisk for mig, men du kan også foreslå to specifikke tidspunkter] Det næste skridt ville være at hoppe på et hurtigt opkald for at diskutere projektet og se, om vi er i god pasform; lad mig vide, om nogen af ​​disse tider fungerer for dig: https://calendly.com/mycompany/calls
Tak!
Ryan Wagoner

2. Fremme

Det næste niveau op i pyramiden efter prospektering er fremme. For mig falder dette i to primære spande:

  • Udstationering om mig selv og mine tjenester forskellige steder på nettet
  • Visning af annoncer for at markedsføre mine tjenester

Lad os tale om hver af disse.

Udstationering om mig selv og mine tjenester på nettet

Der er forskellige steder på nettet, hvor du har mulighed for at skrive, at du er en freelancer, der leder efter arbejde. Jeg giver dig fire lige nu, hvor jeg personligt har fået kvalitetsledere fra.

  • Craigslist genoptagesafsnit
  • Hacker News “Søger Freelance” månedlige indlæg
  • TheyMakeApps-bibliotek
  • / r / forhire subreddit

Jeg har fået femcifrede forpligtelser fra alle undtagen Reddit. Jeg begyndte først for nylig at sende på Reddit, men jeg har allerede flere kvalitetsledere derfra.

Dette er en lille brøkdel af de potentielle steder på nettet, hvor du er inviteret til at skrive om dig selv og de tjenester, du tilbyder. Derfor skal du drage fordel af dette:

  • Det virker
  • Leads er af højere kvalitet, efter min oplevelse
  • Du konkurrerer med færre mennesker, hvis de rent faktisk e-mailer dig (de sendte sandsynligvis ikke e-mail til 60 personer), så de er mere tilbøjelige til at konvertere
  • Det tager et par minutter, men kan betale udbytte i lang tid

Det sidste punkt er værd at gentage. Jeg sendte sandsynligvis for TheyMakeApps for fem år siden, da jeg først begyndte at udvikle iOS-udvikling og derefter glemte det helt. Sidste år fik jeg et $ 20.000 projekt fra en der fandt mig der.

Nogle af disse steder sender du en gang, og det er det, nogle gentages ugentligt eller månedligt. Hvis det gentager sig, skal du bare oprette et gentagende emne i din kalender og genpost når det er relevant - det tager bogstaveligt talt to minutter.

Dit mål her er at dukke op overalt, at en person, der leder efter en som du måske tænker at søge. Jeg har konstant folk til at e-maile mig tilfældigt og siger, at de “snublede over” mit arbejde. Jeg sendte bogstaveligt talt en e-mail til en af ​​disse kundeemner for fem minutter siden, og jeg aner ikke, hvor det kom fra (selvfølgelig spurgte jeg). Det er en dejlig følelse!

Visning af annoncer for at promovere mig og mine tjenester

Dette er et kæmpe emne, og vi vil ikke gøre det retfærdigt her - jeg vil sandsynligvis skrive en komplet guide til at dække det senere, men her er den grundlæggende idé.

Kør betalte annoncer på Google, Facebook, LinkedIn og Twitter samt eventuelle nicheannonceringskanaler, der giver mening for dit marked. Dette vil føre trafik til dit websted, som du derefter udvikler til kundeemner.

Nu er dette ikke let, og det er ikke gratis. Det tager et stykke tid at opsætte, ringe op og betale sig. Det kan være nødvendigt, at du afsætter mindst et par hundrede dollars om måneden, før du begynder at se resultater. Hvis du gør det forkert, får du sandsynligvis ikke noget afkast på din investering.

Af disse grunde er dette muligvis ikke den bedst egnede for dig, hvis du er i en nødsituation. Jeg inkluderer det her for fuldstændighed, fordi det kan være en vigtig del af en overordnet salgsstrategi.

Hvis du vil eksperimentere med dette, er den vigtigste afhentning, at du ikke bare skal føre annoncetrafik til din startside i håb om, at de ser sig omkring og bruger din kontaktformular til at bede dig om at arbejde i deres projekt. Det er en opskrift på spildte annonce dollars.

I stedet skal du køre målrettede annoncer med en meget specifik meddelelse og værdiproposition, give væk noget af værdi (blymagnet) for at få dem på en adresseliste og derefter fortsætte med at give værdi (blypleje), indtil de har tillid til du nok til at nå ud.

For eksempel er jeg en mobiludvikler og produktkonsulent, og mine målkunder er finansierede, mobilfokuserede startups, der bygger deres MVP og itererer på det, mens de får trækkraft og hæver deres næste runde.

For eksempel har jeg måske en annoncestrategi, der kører annoncer på steder, hvor grundlæggere af mobilfokuserede startups samles, som bestemte blogs, eller måske Facebook og Twitter (hvis jeg kan få målretningen rigtigt). Jeg sender dem til en destinationsside, der reklamerer for en downloadbar guide til planlægning af den rigtige MVP til at få trækkraft hurtigt, eller måske et 7-dages e-mail-kursus om opbygning af en mobil MVP for $ 50k på 10 uger osv.

Derefter sender jeg yderligere e-mails i de næste par måneder, der giver værdifulde oplysninger om forskellige emner relateret til mobil MVP-design og -udvikling, med den lejlighedsvise e-mail (højst 20%), der reklamerer for mine tjenester.

Hvis nogen på den liste når ud til mig, har de allerede en god idé om, hvad jeg gør, hvordan jeg arbejder, hvor meget det vil koste, osv. De er prækvalificerede og meget sandsynligt, at de vil konvertere.

Det tager lang tid, og det er ikke noget, du let kan konfigurere, medmindre du allerede har alt dette indhold. Det kan fungere godt, men det er ikke for svaghed i hjertet, så jeg anbefaler normalt at vente med at tackle det.

Det passer dog med de tanker om lederskab, som vi vil dække senere, da det at skrive indholdet og derefter bruge det som blymagneter og blyplejemateriale fungerer godt.

Disse to metoder gør det nemt at få kundeemner. Imidlertid er de sandsynligvis af lavere kvalitet end de kundeemner, du kan få fra de næste to kategorier: netværk og tankeledelse.

Hvis du er i en knas eller bare er kommet i gang, skal du fokusere på de to ovenstående metoder i de næste par uger. Hvis du er i en fast rytme, er det tid til at begynde at skubbe op på pyramiden.

De bedste freelance job kommer fra netværk og tankeledelse, men det kan tage tid. Lad os se, hvordan du kan henvende dig til dem.

3. Netværk

Netværk er et beskidt ord i mange cirkler. For mig fremkalder det billeder af uklare mennesker ved begivenheder, der løber rundt og indsamler visitkort. Det er ikke det, jeg mener med netværk.

Når jeg siger netværk, mener jeg to forskellige ting:

  1. Opbygning af forbindelser med andre i branchen og med netværk af potentielle kunder, der muligvis ansætter dig i fremtiden, eller som kan henvise klienter til dig.
  2. Rejse regelmæssigt til dine eksisterende kontakter, tidligere klienter og potentielle klienter for at se, hvordan de har det, dele nyttige oplysninger og spørge, om de eller nogen, de kender har brug for dine tjenester.

Tænk på netværk som med vilje at opbygge og opretholde professionelle forhold til gensidig fordel.

"Vedligeholdelses" -delen er vigtig, ligesom delen om "gensidig fordel".

Også # 2 er virkelig en blanding af netværk, promovering og efterforskning, men jeg sætter det her ...

Selvom nr. 1 er meget værdifuld og kan katapultere dig til et nyt niveau af freelance-succes, er det også noget, der tager tid, er usikker og er vanskelig at kvantificere.

# 2 er meget hurtigere og lettere, og noget du bør begynde at gøre i dag, hvis du ikke allerede er det. Det er sandsynligvis den bedste og mest pålidelige måde for dig at få et godt arbejde hurtigt.

Den reelle værdi her er ikke i de kontakter, du opretter, det er i de forhold, du bygger over tid.

For at opbygge disse forhold effektivt, har du brug for et opfølgningssystem.

Du har brug for et opfølgningssystem

Hvis du har freelancing i et stykke tid, har du sandsynligvis byttet e-mails, telefonopkald og personlige møder med snesevis af mennesker i din branche. Uanset om det er med-freelancere, tidligere klienter, potentielle kunder eller bare generelle forretningskontakter, er dette de nemmeste steder for dig at få arbejde hurtigt.

Det sværeste ved landing af en ny klient er ikke at lukke aftalen, den får overhovedet noget svar. Hvor mange tilfældige e-mails fra "internet fremmede" svarer du på?

Men hvis du allerede har talt med nogen i fortiden, er du ikke en tilfældig person.

Jeg troede, at der ikke var nogen mening i at nå ud til tidligere kontakter for at se, om de havde brug for mine tjenester.

”De ved, at jeg er her; hvis de har brug for mig, når de ud. ”

FORKERT!

Tænk på det sådan: Jeg har arbejdet med snesevis af andre udviklere og designere gennem årene på forskellige projekter, men hvis du bad mig om at navngive tre designere lige nu, ville jeg virkelig kæmpe for at tænke på tre navne uden at kontrollere gamle e-mails. Jeg har bare for meget ved at opretholde detaljerede lister over alle de forskellige fagfolk, jeg kender, og hvad deres status er.

Men jeg har brug for designere hele tiden! Hvis en af ​​disse designere, jeg har arbejdet med, sendte en e-mail med mig hver par måneder for bare at tjekke ind, dele noget værdi, se hvordan det går, tror du, at jeg huskede deres navn næste gang jeg har brug for en designer? Helvede ja.

Du må heller ikke begrænse dig til professionelle kontakter. Jeg har haft gode henvisninger, fordi venner og familie, der ved, hvad jeg gør, stødte på nogen, der havde en ven med en fætter, der arbejdede med en app-opstart, og mit navn fandt vej til dem. Det er latterligt uforudsigeligt, hvordan denne slags introduktioner er lavet, så sørg for, at dit navn er derude.

Dette behøver ikke at være kompliceret, men det er bestemt værdifuldt. Hold det enkelt, følg disse tip:

  • Hvis du ikke er sikker på, at de vil genkende dit navn, men du har konverseret før via e-mail, skal du svare på den sidste e-mail-tråd, så de har kontekst for den du er.
  • Vær varm og personlig, men vær ikke smarmy og vær som om du tilfældigt dukker op uden nogen grund. Vær ærlig om, hvorfor du når ud.
  • Hold det kort.
  • Prøv at undgå åbne spørgsmål, som personen måske føler sig forpligtet til at tage en masse tid på at besvare.
  • Det lyder ikke desperat! Når det er sagt, er der intet galt i at spørge folk, om de kender til nogen, der muligvis har brug for dig. Bliv ikke skamme eller flov - dette er en forretning, du er her for at hjælpe folk med dine tjenester.

Her er et eksempel på den type e-mail, jeg sender ud hele tiden. Faktisk sendte jeg en sådan for en uge eller to siden til en anden freelance-udvikler, og vi har et opfølgende opkald, der er planlagt til at tale mere:

Hej Mike,
Har ikke snakket i et stykke tid, hvordan går NYC? Jeg er for nylig flyttet til Nashville, faktisk… temmelig skør ændring :)
Ville bare røre ved basen og se, hvordan forretning er for dig. Jeg planlægger de næste 3-6 måneder og spekulerer på, om du kender nogen, der muligvis har brug for mobile app-dev-tjenester? Vil sætte pris på eventuelle henvisninger, du måtte have :)
Lad os tage kaffe igen næste gang jeg er i NYC!
Ryan

Eller lad os sige, at jeg afgav et bud på et job, men de besluttede at gå sammen med en anden. Jeg kan sige noget lignende:

Hej Jason,
Det er et par måneder, siden vi chattede, ville bare røre ved base og se, hvordan projektet går. Jeg udarbejder min tidsplan for 4. kvartal, og jeg har stadig en vis tilgængelighed, hvis du har nogen mobilapp, der kommer op. Tak!
Ryan

De fleste af disse går intet sted i starten, men det er OK. Du vil bare komme på folks radar og derefter blive der. Over tid, når nogen tænker på [SERVICE DU TILBUD], vil dit navn være det første, der springer ind i deres hoved.

Forresten bruger jeg Kontaktperson til at holde styr på alle mine kontakter, og hvornår jeg skal følge op med dem. Der er nogle mennesker, jeg forsøger at røre ved hver måned, og andre, der er hver tredje måned eller hver 6. måned - det afhænger bare af forholdet.

Dit opfølgningssystem er en vigtig del af langsigtet succes som freelancer. At have forhold i erhvervslivet betyder ikke blot de mennesker, du ser til kaffe hver uge. Du kan få en enorm værdi fra langhalen i et meget bredt og lavt netværk. De "svage bånd", som du berører basen med en eller to gange om året, er stadig meget værdifulde samlet.

En ting mere: Vær ikke taker. Brug meget tid på at tænke over, hvem du kender, og hvordan du kan forbinde mennesker i dit netværk, der kan være nyttige for hinanden. Jeg spørger ofte folk, som jeg møder ”hvordan kan jeg hjælpe dig?” Og så prøver jeg virkelig at lytte til, hvad de siger. Ofte er det, hvad de har mest brug for, ikke noget, jeg kan levere, men jeg kender en der kan.

Opbygning af dit lokale netværk

Som freelancer er du en del af en global pool af talent. Der er masser af fordele ved dette: du kan arbejde for klienter overalt i verden fra hvor som helst i verden, og der er et stort antal interessante klienter og projekter, der er tilgængelige derude.

Men det kommer også med en betydelig ulempe: Du konkurrerer med resten af ​​den globale pulje af talent. Det kan være vanskeligt at gøre det godt, uden at se dine satser falde.

Så ikke konkurrere globalt! Verden er fyldt med mennesker, der kun ønsker at ansætte nogen, de kan møde ansigt til ansigt. Jeg tror ikke, det er normalt berettiget, men uanset hvad, betyder det ikke, at du ikke kan drage fordel af det.

Det kan ofte være langt lettere at lande gode kontrakter ved at møde de rigtige mennesker i din egen baghave. Men du kan ikke gøre dette bag din computer, du er nødt til at komme derude og møde mennesker. Gå til lokale tech-møder, start-begivenheder og så videre. Selv messer og begivenheder, der er indgået af brancher, f.eks. Dit lokale handelskammer, kan være en god måde at møde potentielle kunder. Ja, nogle af de lokale virksomheder vil gerne betale jordnødder, men du kan blive overrasket over, hvad nogle lokale virksomheder bruger på freelanceudvikling, design og skrivning i disse dage.

Jeg ville koncentrere din netværksindsats for den første uge på de opfølgende ting, jeg talte om ovenfor, men i de næste par uger efter det, prøv at komme ud til en lokal begivenhed hver uge. Start med møder af mennesker som dig, hvis det er muligt, fordi du føler dig mere komfortabel.

Sociale netværk og kolde opsøgende

De to andre ting, jeg vil nævne til netværk, er sociale medier og kold opsøgende. Begge kan være ekstremt effektive for den rigtige person, men hvis de ikke er dig, er det fint.

Personligt har jeg haft blandede resultater med begge dele. Jeg har fundet et par ting, der fungerer, som jeg ikke hader at gøre, men jeg vil ikke uddybe dem her, fordi dette indlæg allerede er længe nok!

Som med alle biz dev-aktiviteter, bliver du nødt til at prøve nogle forskellige ting, inden du finder blandingen af ​​strategier, der fungerer til din branche, din oplevelse og din personlighed.

4. Tænkt lederskab

Jeg vil bruge lidt ekstra tid her på begrebet tankeledelse, fordi denne idé er et tankesæt, som du er nødt til at begynde at infusere hele din karriere med.

Lad os tage backup af lidt og tænke på de forskellige slags freelancere derude.

Den laveste værdi af freelancing er hvor du bare arbejder. Nogen har brug for en udført opgave, som de kunne udføre selv eller let finde nogen at gøre, men i stedet ansætter de dig. Du kan tjene til livets ophold på denne måde, men det er ikke let, sjovt eller glamourøst. Eksempler kan være husrensning eller grundlæggende administrativt arbejde. Vær opmærksom på, at jeg ikke fornægter disse typer freelancere, men påpeger bare, at det er svært at få en lukrativ karriere ud af det.

Når du bevæger dig lidt op ad stigen, har du freelancing, hvor du har en specialiseret færdighed (som webudvikling), som din klient mangler, og du udfører denne færdighed for dem. De fleste af de mennesker, der læser dette, er sandsynligvis i denne spand. I det store og hele gør du ting, som dine klienter sandsynligvis ikke kunne gøre for sig selv, medmindre de også er specialister med lignende viden og færdigheder.

De fleste af os bruger en masse tid og energi på at forsøge at komme op inden for denne kategori af "specialist freelancer", ved at prøve at vælge en mere snæver niche til at specialisere os i at differentiere os, udvikle dybere og dybere kompetencegrupper inden for den niche, opbygge vores netværk og mærker omkring det. Ideelt set giver dette os mulighed for at opkræve mere, når vi tilføjer mere værdi. Dette er objektivt en god ting, og en vigtig årsag til, at jeg har været i stand til at udvide min virksomhed til et vedvarende niveau af høj succes.

Men tankelederskab er et niveau over at have en efterspurgt evne, som du udfører for klienter. Hvis du er en tankeleder, har du et brand og et omdømme omkring at undervise og rådgive om denne færdighed til andre såvel som at udføre den.

For eksempel er jeg en iOS-udvikler, og mine klienter er typisk startups, der ansætter mig for at hjælpe dem med at opbygge og starte deres MVP. Jeg er specialist inden for den niche, og jeg har opbygget en masse viden, erfaring, forbindelser og visdom omkring, hvordan man gør det bedst.

Indtil for nylig har jeg gjort et dårligt stykke arbejde med at lære andre mennesker, hvordan man gør disse ting, og hvorfor de betyder noget. Dette er forfærdeligt for mig, fordi når jeg nærmer mig en ny klient, tror de ”åh, her er en erfaren iOS-udvikler”. Det er rart, men det ideelle ville være, at de henvender sig til mig, fordi "hellige $ & @%, det er Ryan Wagoner, og han skrev bogstaveligt talt bogen om opbygning af mobile MVP'er!"

Det er lidt over toppen, men du får min drift! Hvis jeg var en tankeleder i min nuværende niche, ville jeg ejer pladsen "iOS-udvikler til mobilfokuserede startups, der har brug for en MVP". Når folk tænkte på det, ville de tænke på mig, eller de kunne finde mig hurtigt, hvis de ledte efter det. Og så kom de hen til mig.

Der er forresten et aspekt af dette, der forekommer uretfærdigt for mig. Jeg kender folk, der er ”tankeledere” inden for deres særlige niche eller rum, der bestemt ikke er de mest dygtige eller erfarne udøvere af deres håndværk. Selv de ville være enige. Men de er stadig langt mere efterspurgt end de bedste inden for deres felt, og de kommanderer som ultrapræmie som et resultat. Jeg kender gode programmører, der bogstaveligt talt koster 10 gange mere end gode programmerere langt mere dygtige, primært fordi de har været gode til at opbygge et ry for sig selv.

Det er ikke fair. Hvis du er den bedste i verden på en eller anden opgave, skal du få mest betalt i verden.

Problemet er, at der ikke er noget bibliotek, hvor du kan gå op for at finde ud af, hvem der er bedst i verden til en bestemt opgave. Hvis du vil vurdere en persons kvalitet, og du ikke er en specialist af samme type, er du ofte nødt til at være afhængig af upålidelige signaler.

Et stort signal for de fleste er, hvor populær og vellykket og kyndig nogen ser ud til. Hvis du ser nogen på scenen på en konference, der taler om mobil UX, og de har haft store navnekunder, der ansætter dem, og de bliver konstant offentliggjort, og de er efterspurgt som taler om det emne, vil du sandsynligvis antager, at de er øverst på deres felt. Medmindre du er specialist på samme område, er det svært at evaluere deres kvalifikationsniveau direkte.

En måde at se på dette er, at det ikke er fair. Men en anden måde er at indse, at disse mennesker giver meget værdi hver dag gennem den viden og erfaring, de deler og underviser. Denne generøsitet vender tilbage til dem i form af stadig mere lukrative engagementer, som lader dem lære mere, de kan dele og undervise til andre. Det er en dydig cyklus.

Tag ikke noget af dette som råd til at være dårlig til dit håndværk! Du skal altid stræbe efter at udføre fremragende arbejde og være god til det, du gør. Men hvis du er som de fleste freelancere, jeg kender, er du allerede god nok til at tjene meget mere end du er. Det, der holder dig tilbage, er din manglende omdømme, fordi du ikke deler og lærer, hvad du har lært.

For øvrig læser du dette lige nu, fordi jeg i det sidste år indså, at jeg har lært enormt meget om at opbygge en succesrig freelance-forretning, men jeg har gjort et dårligt job med at dele den viden. Jeg er ikke den mest succesrige freelancer i verden - langt fra det. Men jeg har gjort det godt, lært en masse ting undervejs, og der er en masse værdi i mig at dele det og opbygge et publikum omkring det.

Så derfor er du nødt til at stræbe efter tænkt lederskab.

Men hvordan gør du det?

For at undervise godt skal du lære at kommunikere effektivt. Skrivning og tale er de to vigtigste måder at gøre det på, og sandsynligvis hvor du skal fokusere din indsats.

Hvordan man bliver en stor forfatter og taler er langt uden for denne vejledning, men jeg vil opfordre dig til at prøve at blive bedre til begge sider.

Det behøver heller ikke være en kæmpe ting i starten. Du kan starte bare ved at lære nogle mennesker en-til-en, hvad du har lært. Først skal du bare begynde at lære de ting, du har lært i dit håndværk. Her er nogle ideer til nemme måder at gøre det på:

  • Lav nogle screencasts, der viser, hvad du gør og hvorfor, og læg dem på Youtube
  • Skriv et blogindlæg hver uge med svar på et spørgsmål, som klienter ofte stiller
  • Nå ud til mindre blogs og podcasts i din niche og spørg om at blive interviewet om dit håndværk
  • Hold en kort snak eller demo på en lokal teknisk begivenhed eller et møde
  • Send en tweet hver dag med noget, du har lært den dag
  • Send ofte på et forum relateret til din niche, og få det godt med at dele din viden
  • Skriv en guide til 3-5 dele i løbet af en måned om, hvordan du udfører en større opgave, og skriv på dit websted eller noget som Medium

Vælg en eller to, og gør dem i et par uger. Se, hvilken slags reaktion du får. Det kan være sværere end du forventer - jeg har fundet ud af, at undervisningskoncepter, jeg kender indvendigt og udvendigt, til et nyt publikum undertiden kan være vanskeligt, men det tvinger mig til at organisere mine tanker bedre.

Ud over de direkte måder, hvorpå du kan anvende tankelederskab, skal du forsøge at tilføre alle dine salgs- og marketingaktiviteter det samme princip om at undervise dine færdigheder, tilføje værdi fra starten og demonstrere ekspertise.

Selv når du undersøger og besvarer en freelance-stilling, skal du positionere dig selv som en tankeleder. Medtag et link til relevante blogindlæg eller screencasts, som du har produceret, eller foreslå værktøjer eller ressourcer, som plakaten kan finde relevant for det projekt, de ansætter til.

Konklusion

Jeg har egentlig kun ridset overfladen her af de forskellige aktiviteter, der udgør biz dev-pyramiden, men jeg håber, det har givet dig nogle ideer at tænke på.

Hvordan skal du fordele din tid mellem prospektering, promovering, netværk og tankegang? Det afhænger af din pipeline og dine præferencer.

Hvis du er reserveret og ikke forventer, at du har problemer med at få arbejde i de næste seks måneder, vil jeg fokusere det meste af min tid på netværkssamarbejde og tankeledelse. Det tager længere tid at komme lige og se resultater fra, men de er nøglen til at katapultere dig til det næste niveau af freelance-succes.

På den anden side, hvis du har brug for mere arbejde, bedre betalt arbejde eller bare bedre kunder, ville jeg fokusere på efterforskning og promovering for at starte, fordi de er lettere at komme i arbejde og have en masse kundeemner giver dig et bedre skud ved at finde nogle gode derinde.